27. Juli 2017, 20:27 Uhr

Aufstiegsaspiranten unter sich

27. Juli 2017, 20:27 Uhr
Nach oben soll es für Trainer Olaf Janßen und den FC St. Pauli gehen. (Foto: dpa)

Volles Haus, Spannung pur und endlich wieder Fußball: Nach gut zweimonatiger Sommerpause eröffnen der selbst ernannte Aufstiegskandidat VfL Bochum und der als Geheimfavorit gehandelte FC St. Pauli am Freitag (20.30 Uhr) den Spielbetrieb in der 2. Liga. »Deutschlandweit sind die Fans froh, dass es wieder losgeht«, sagte St.-Pauli-Coach Olaf Janßen vor dem Auftakt im Ruhrstadion. Nur wenige der 27 600 Tickets sind noch zu haben, zumal die Erwartungen auch in Bochum nach acht Jahren Zweitklassigkeit deutlich gestiegen sind. »Man spürt, wie diese Stadt danach lechzt, Erstligafußball zu sehen. Ich bin überzeugt, dass unsere Mannschaft dieses Jahr oben mitspielen kann«, betonte VfL-Sportvorstand Christian Hochstätter.

Bei den Hanseaten ist die Vorfreude ebenfalls groß. »Dass wir das Auftaktspiel spielen dürfen, ist eine Ehre und das Sahnehäubchen. Es wird aber ein extrem emotionales Spiel, das uns körperlich und mental fordern wird«, warnte Lienen-Nachfolger Janßen. »Da reicht es nicht, ein heißes Herz zu haben – da braucht es auch einen kühlen Kopf. « Der 50 Jahre alte Ex-Profi erwartet, dass die Bochumer nach dem Trainerwechsel von Gertjan Verbeek zu Ismail Atalan zeigen wollen, »dass sie in dieser Saison eine wichtige Rolle spielen können.« Atalans Wertschätzung für den Gegner ist noch höher: »Absteiger Ingolstadt und St. Pauli steigen direkt auf«, glaubt der VfL-Coach. In der Tat werden die Rekordler vom Kiez einem allmählich unheimlich. Im Winter waren sie noch der Abstiegskandidat Nummer eins, dann folgte die beste Rückrunde der Vereinsgeschichte, die die Hanseaten dank stolzer 34 Punkte von Rang 18 auf sieben hochkatapultierte. Nun hat das punktuell noch einmal verstärkte Team an die Erfolge angeknüpft und alle sieben Vorbereitungsspiele gewonnen, zuletzt 2:1 gegen den Erstligisten Werder Bremen. Janßen hat deshalb alle Mühe, die vor allem im Umfeld empor geschossen Erwartungen zu dämpfen.

Mit »riesengroßer Vorfreude« sehen auch Torsten Frings und die Spieler des SV Darmstadt 98 dem Zweitliga-Auftakt am Samstag (15.30 Uhr) gegen die SpVgg Greuther Fürth entgegen. Dabei stehen dem »Lilien«-Trainer bis auf Jan Rosenthal alle Akteure zur Verfügung. Der offensive Mittelfeldspieler befindet sich nach einer Kniearthroskopie weiterhin im Aufbautraining und wird noch eine Weile ausfallen. Trotz großen Konkurrenzkampfes im eigenen Team hat der 40-jährige Frings seine Startelf bereits zusammen. So soll Hamit Altintop, der erst letzte Woche verlängerte, »auf jeden Fall spielen«.

Der erste Spieltag (Fr.): Bochum - St. Pauli (20.30 Uhr). – Samstag: Ingolstadt - Union Berlin (13 Uhr), Darmstadt - Fürth, Bielefeld - Regensburg (beide 15.30 Uhr). – Sonntag: Nürnberg - Kaiserslautern (13.30 Uhr), Dresden - Duisburg, Heidenheim - Aue, Kiel - Sandhausen (alle 15.30 Uhr). – Montag: Düsseldorf - Braunschweig (20.30 Uhr).

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