02. Juli 2018, 22:34 Uhr

In neuen Sphären

Der King geht nach Hollywood: LeBron James will seinen Legendenstatus nun bei den Los Angeles Lakers beweisen. Der Wechsel birgt für den derzeit besten Basketballer der Welt auch ein Wagnis. Größen aus Film und Sport heißen den Superstar willkommen.
02. Juli 2018, 22:34 Uhr
LeBron James hat bei den Los Angeles Lakers einen Vierjahresvertrag unterzeichnet. (dpa)

LeBron James sucht den Glanz von Hollywood – und die Film-Metropole rollt den roten Teppich für den derzeit besten Basketballer der Welt aus. Kurz nach dem spektakulären Wechsel zu den Los Angeles Lakers hieß kein Geringerer als Arnold Schwarzenegger den Superstar willkommen. »Das ist so aufregend, dass Du in die Stadt der Stars kommt«, sagte Arnie in einer Video-Botschaft. »Und Du wirst ohne Zweifel der größte Star sein – auf und abseits des Felds.«

Für umgerechnet 131 Millionen Euro unterschrieb James einen Vierjahresvertrag beim glamourösesten Club der NBA und verlässt damit bereits zum zweiten Mal in seiner Karriere seine Heimat bei den Cleveland Cavaliers. Indem er sich den Lakers anschließt, geht der 33-Jährige mit dem Branchennamen »King« ins volle Risiko und will sich endgültig an der Spitze der Legenden-Galerie seines Sports einreihen.

Sollte er die derzeit sportlich darbenden Lakers zurück zu altem Glanz führen und mit dem dritten Team seiner Karriere einen Titel holen, stünde James endgültig mit Michael Jordan in einer Reihe. Gleichzeitig wird aber das historische Erbe des erfolgreichsten NBA-Unternehmens mit den Ex-Superstars Kareem Abdul-Jabbar, Earvin »Magic« Johnson und Kobe Bryant vom ersten Tag auf ihm lasten. »Das ist ein Wechsel mit hohem Risiko, aber auch Aussicht auf hohe Belohnung für LeBron«, schrieb »USA Today«. »Er hat sich entschieden, vom ersten Tag an mit dem Geist von Bryant verglichen zu werden.«

James selbst äußerte sich via Instagram-Story mit einem Foto des Autokorsos anlässlich der Meisterschaft 2016: »Danke Nordost Ohio für unglaubliche 4 Saisons. Dies wird immer mein Zuhause sein.« Nach dem Titelgewinn hatte es zuletzt zwei klare Final-Niederlagen gegen das Überteam der Golden State Warriors gesetzt. Auch bei James ist die Erkenntnis gereift, dass es zumindest mit Cleveland gegen Stephen Curry, Kevin Durant & Co. derzeit kein Mittel gibt.

Auch die Lakers sind nicht unmittelbar sofort Titelkandidat, vorerst ist noch kein anderer Superstar an der Seite von James. Doch über seine Karriere konnte er alleine mit seiner Präsenz immer wieder andere Größen anlocken. In diesem Sommer ist noch eine Verpflichtung von Kawhi Leonard von den San Antonio Spurs möglich, an der Seite von James hofft der deutsche Rookie Moritz Wagner auf seine ersten NBA-Minuten.

Der Umzug nach Kalifornien ist dabei auch eine Entscheidung mit Blick auf Familie und das Geschäft abseits des Basketballs. Für rund 23 Millionen US-Dollar hatte James im Dezember im LA-Stadtteil Brentwood ein zweites Haus in der Gegend gekauft.

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