05. April 2017, 22:30 Uhr

Wer stoppt Johnson?

Dustin Johnson dominiert derzeit die Golf-Welt. Die Nummer eins eilt von Sieg zu Sieg. Beim 81. Masters ist der US-Star der große Favorit auf das »Green Jacket«. Kann ihn überhaupt jemand aufhalten?
05. April 2017, 22:30 Uhr

Dustin Johnson ist nach seinen überzeugenden Auftritten in den zurückliegenden Wochen der große Favorit beim Masters-Turnier in Augusta. (Foto: dpa)

Dustin Johnson, ganz klar! Wenn es um die Frage nach dem Favoriten auf den prestigeträchtigen Titel beim 81. Masters geht, fällt die Antwort der Golf-Experten fast einhellig aus. Zu dominant waren die Auftritte des Weltranglistenersten in den vergangenen Wochen vor dem ersten und bedeutendsten Major-Turnier des Jahres in Augusta. Drei Siege in Serie lieferte der US-Star zuletzt ab. Die Konkurrenz war stets chancenlos gegen den 1,93 Meter großen Modell-Athleten, der seine Abschläge mit dem Driver regelmäßig über die 300-Meter-Marke prügelt.

Vor dem ersten Abschlag im Augusta National Golf Club am heutigen Donnerstag gibt sich der US-Open-Champion wie immer bescheiden. »Mein Spiel ist zur Zeit sehr solide. Ich spiele gut und es macht Spaß«, sagte Johnson fast schüchtern. Um hier zu gewinnen, müsse schon »alles zusammenpassen«. Viel mehr war ihm kaum zu entlocken.

Mit markigen Sprüchen hält sich die Nummer eins der Welt zurück. Im Rampenlicht zu stehen, ist nicht sein Ding. Der 32-Jährige aus Columbia/South Carolina hat es am liebsten ruhig. Seit 2013 lebt er mit Paulina Gretzky, Tochter des kanadischen Eishockey-Helden Wayne Gretzky, zusammen. Gemeinsam haben sie einen Sohn und erwarten bald das zweite Kind.

Wer soll Johnson stoppen? Publikumsliebling und Superstar Tiger Woods fehlt erneut wegen seiner anhaltenden Rückenprobleme, und die anderen großen Namen haben im Vorfeld des mit zehn Millionen Dollar dotierten Traditionsturniers geschwächelt. Titelverteidiger Danny Willett ist außer Form. Seit dem Masters-Triumph gelang dem Engländer kein Turniersieg mehr. Ein Fragezeichen steht auch hinter der Form von Jordan Spieth (USA). Der Masters-Champion 2015 scheiterte bei der Houston Open am Cut.

Rory McIlroy könnte Johnson noch am ehesten gefährlich werden. Dem Nordiren fehlt der Masters-Titel noch in seiner Sammlung. Alle anderen Majors hat der 27-Jährige aus Hollywood bereits gewonnen. Mit einem Sieg in Augusta könnte er den Karriere-Grand-Slam perfekt machen.

Deutschlands Golf-Veteran Bernhard Langer (Start: 13.30 Uhr Ortszeit; 19.30 Uhr/MESZ) hat schon zwei grüne Jacken in seinem Haus hängen. Der inzwischen 59-Jährige triumphierte 1985 und 1993 in Augusta. Jetzt tritt der dominierende Spieler der US-Senioren-Tour bereits zum 34. Mal an der Magnolia Lane an. Dass der Routinier alle Tücken des schweren Par-72-Platzes kennt, bewies er erneut 2016. Nach dem dritten Tag lag Langer sensationell auf dem dritten Rang, ehe er am Finaltag mit einer 79er-Runde noch auf den 24. Platz zurückfiel.

Martin Kaymer ist mit dem Masters noch nicht so richtig warm geworden. Ein geteilter 31. Rang 2014 ist sein bisher bestes Resultat. Aber der 32-Jährige sieht sich auf dem richtigen Wege. »Ich denke, mein Spiel in Augusta ist in den letzten Jahren immer besser geworden«, sagte Kaymer, der am heutigen Donnerstag um 10.34 Uhr Ortszeit (16.34 Uhr/MESZ) abschlägt.

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