30. Januar 2017, 18:09 Uhr

Nicht festbeißen

Eigentlich sollten die Zähne nur beim Essen aufeinander treffen. Eigentlich. Doch jeder Zweite knirscht laut Bundeszahnärztekammer (BZÄK) zumindest ab und an, jeder Fünfte sogar regelmäßig mit den Zähnen. Manche pressen sie nur in der Nacht aufeinander, andere auch am Tag. Mediziner nennen das Bruxismus. Die Belastung für das Gebiss ist dabei wesentlich höher als beim Kauen: »Der Druck kann bei bis zu 600 Kilogramm pro Quadratzentimeter und mehr liegen«, sagt Prof. Dietmar Oesterreich, Vizepräsident der BZÄK. Das schadet nicht immer nur den Zähnen.
30. Januar 2017, 18:09 Uhr
Knirscht jemand über einen längeren Zeitraum mit den Zähnen, bekommt er oft eine Aufbissschiene für die Nacht. (Foto: dpa)

Eigentlich sollten die Zähne nur beim Essen aufeinander treffen. Eigentlich. Doch jeder Zweite knirscht laut Bundeszahnärztekammer (BZÄK) zumindest ab und an, jeder Fünfte sogar regelmäßig mit den Zähnen. Manche pressen sie nur in der Nacht aufeinander, andere auch am Tag. Mediziner nennen das Bruxismus. Die Belastung für das Gebiss ist dabei wesentlich höher als beim Kauen: »Der Druck kann bei bis zu 600 Kilogramm pro Quadratzentimeter und mehr liegen«, sagt Prof. Dietmar Oesterreich, Vizepräsident der BZÄK. Das schadet nicht immer nur den Zähnen.

Wer knirscht oder die Zähne aufeinander presst, schmirgelt Schneide- und Eckzähne ab und Kauflächen glatt. »Zahnhartsubstanz geht verloren, die Zähne verlieren ihre ursprüngliche Form«, warnt Oesterreich. Die Zähne reagieren dann zum Beispiel schmerzempfindlich auf Wärme oder Kälte. Stücke vom Zahn oder auch Kronen und Füllungen können herausbrechen, ganze Zähne reißen. »In der wissenschaftliche Literatur wird auch diskutiert, ob durch das Knirschen und Pressen mikrokleine Strukturen am Zahnhals abplatzen. « Zu sehen sind dort dann kleine Einkerbungen, die allerdings auch von zu starkem Schrubben beim Zähneputzen stammen könnten.

Manchmal gibt sich das Knirschen oder Pressen von selbst. »Bei Kindern ist das oft nach wenigen Monaten beim Zahndurchbruch wieder vorbei«, sagt Oesterreich. Auch mit dem Alter nimmt Bruxismus ab. Knirscht jemand über einen längeren Zeitraum, bekommt er in der Regel eine Aufbissschiene aus Kunststoff für die Nacht. Die sogenannte Okklusionsschiene schützt die Zähne, indem sie den Druck, der beim Knirschen und Pressen entsteht, verteilt. Außerdem bewahrt sie die Zähne vor weiterer Abnutzung. Die Schiene wird an das eigene Gebiss angepasst. Trotzdem empfinden sie viele Patienten erst einmal als Fremdkörper, erklärt Dirk Kropp, Geschäftsführer der Initiative proDente. Nach ein paar Tagen haben sich die meisten aber daran gewöhnt.

Für die Schiene bekommt man eine kleine Box wie für eine Zahnspange, darin kann man sie tagsüber aufbewahren. Gereinigt wird sie einfach mit Zahnbürste und Zahnpasta. Sie wird ja nur nachts getragen – und normalerweise isst man zu dieser Zeit nichts mehr.

Wer nachts knirscht, merkt das oft auch am nächsten Morgen: »Die Kaumuskulatur kann bei 20 bis 30 Prozent der Patienten schmerzen, der Kiefer fühlt sich an wie eingerostet, und beim Öffnen knackt es etwas«, sagt Oesterreich. Der Schmerz kann auch in den Nacken ziehen, und manche bekommen Kopfschmerzen vor allem im Bereich der Schläfen, ergänzt Michael Preibsch, stellvertretender Vorsitzender des Deutschen Verbandes für Physiotherapie. Langfristig sind auch Schwindel und sogar Sehprobleme möglich. Manche Betroffene können ihren Mund kaum mehr öffnen, weil die Kaumuskulatur so stark verspannt ist. In solchen Fällen sprechen Mediziner von craniomandibulärer Dysfunktion (CMD). Sie kann, muss aber nicht mit Bruxismus einhergehen, sagt Oesterreich.

Speziell geschulte Physiotherapeuten können helfen, die Beschwerden zu lindern. Abhängig von der genauen Diagnose wird die Kaumuskulatur massiert, gedehnt oder bewegt, erklärt Preibsch. Auch die Halswirbelsäule oder der Übergang zwischen Brust und Halswirbelsäule kann durch das Knirschen in seiner Beweglichkeit eingeschränkt werden. Ein Physiotherapeut wird versuchen, diese Körperteile zu mobilisieren.

Aber auch zu Hause können Knirscher etwas gegen den verspannten und schmerzenden Kiefer tun: Beispielsweise den Schläfen- und Wangenbereich mit einem feuchten Waschlappen wärmen. »Dann kann man die Kaumuskulatur mit den Daumen mit tiefen, langsamen Bewegungen massieren«, empfiehlt Preibsch. Auch Gähnen hilft – das entspannt die Mundmuskulatur.

All das bekämpft jedoch letztlich nur das Symptom – nicht die Ursache. Und die heißt meistens: Stress. »Man beißt sich im wahrsten Sinne des Wortes durch und versucht, dem Stress ein Ventil zu geben«, erklärt Kropp. Um gegenzusteuern, sollten Knirscher versuchen, herauszufinden, was genau sie stresst. Dann können sie nach gesünderen Ventilen suchen. Preibsch rät zu autogenem Training oder einer anderen Entspannungstechnik. Manchmal ist auch professionelle Hilfe nötig. Wer am Tage knirscht, sollte sich zunächst fragen, in welchen Situationen er zubeißt und es dann bewusst vermeiden.

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